Le conflit en Ukraine aggravera la crise énergétique en Europe

L’escalade des tensions entre la Russie et l’Ukraine a suscité des inquiétudes croissantes parmi les pays occidentaux. 

En plus des inquiétudes que les deux pourraient entrer en guerre, la crise énergétique de l’Europe qui est déjà un désastre  est également passée sous les projecteurs. .   

L’UE dépend fortement des importations de gaz naturel, la Russie étant le plus grand exportateur représentant une part de 43 %, suivie de la Norvège et de l’Algérie. 

Jusqu’à 20 % des pétroles importés proviennent également de Russie, ce qui démontre sa grande importance pour la sécurité énergétique du bloc, en particulier dans la situation où les prix du gaz naturel ont bondi en Europe ces derniers mois.

Fin janvier, Goldman Sachs a averti que la flambée des prix « n’est pas nécessairement ponctuelle », alors que les prix devraient doubler en 2025.

De plus, si les basses températures continuent de frapper la région en février et mars, des coupures de courant sont susceptibles de se produire.

De même, S&P Global Platts a averti que tout conflit affectant l’approvisionnement en gaz naturel en Europe peut à son tour affecter les prix de l’électricité, du carbone et du charbon. *

Il y a quelques jours, Ursula von der Leyen, présidente de la Commission européenne, a déclaré que même si la Russie décidait de réduire ou d’arrêter les envois de gaz vers le continent, l’UE resterait « du bon côté » cet hiver.

Cependant, si la suspension ou la résiliation de l’approvisionnement en gaz devait intervenir, la crise énergétique européenne pourrait s’aggraver et faire grimper encore les factures d’électricité des ménages.

Notamment, la réduction temporaire de la source de gaz et la diminution à long terme de la source de gaz sont des scénarios complètement différents. 

Simone Tagliapietra, chercheur principal au groupe de réflexion européen Bruegel, a indiqué que l’Europe peut passer un demi-hiver sans importations en provenance de Russie, mais gérer l’économie européenne en l’absence d’approvisionnement en gaz du pays est un tout autre défi. 

Même s’il reste suffisamment de temps pour se préparer, il existe un énorme déficit énergétique que l’UE doit combler.

Depuis les crises énergétiques de 2006 et 2009, l’Europe a renforcé sa résilience énergétique en dépensant des milliards d’euros dans la construction d’infrastructures, en important du gaz naturel via des terminaux GNL et a récemment augmenté les parts de GNL d’autres pays tels que les États-Unis et le Qatar. 

En 2020, le bloc a connu une baisse de 9 % des importations de gaz en provenance de Russie.

Comme l’a rapporté Bruegel, une capacité hebdomadaire supplémentaire de 17 TWh peut être ajoutée grâce aux importations de gaz de la Norvège, de l’Afrique du Nord et de l’Azerbaïdjan, qui sont presque équivalentes à l’approvisionnement de la Russie. 

Néanmoins, Tagliapietra a estimé que la substitution totale de la part de la Russie peut être extrêmement coûteuse, voire impossible.

Tagliapietra a ajouté que si une vague de froid extrême frappait l’Europe en février et que la Russie cessait de fournir du gaz, le stockage de gaz de l’UE se viderait fin mars.

Carrefour géopolitique entre l’Occident et la Russie, l’Ukraine était autrefois un acteur crucial du système énergétique européen. 

Dans les années 1990, le gaz naturel était transporté de la Russie vers le continent via l’Ukraine. 

Plus tard, cependant, des gazoducs alternatifs ont été établis, à savoir Yamal-Europe (de la Russie à Portland et en Allemagne en passant par la Biélorussie), TurkStream (de la Russie à la Turquie), Blue Stream et Nord Stream 1 (de la Russie à l’Allemagne, avec Nord Stream 2 en attente approbation). 

Par conséquent, les importations de gaz naturel transitant par l’Ukraine ont chuté de 70 % entre 1998 et 2021.

Pour l’instant, les pays occidentaux pourraient considérer l’examen en cours sur Nord Stream 2 comme une contre-mesure. 

Le 27 janvier, les responsables américains et allemands ont tous deux indiqué que des sanctions contre le pipeline seraient imposées si la Russie envahissait l’Ukraine.