Les prix du pétrole montent en flèche et les inquiétudes grandissent quant à l'approvisionnement futur en énergie.

Le pétrole brut Brent a brièvement dépassé les 100 dollars le baril, son plus haut niveau depuis 2014, et les contrats à terme sur le gaz européen ont bondi après l’invasion de l’Ukraine par la Russie.

L’invasion de l’Ukraine par la Russie a provoqué une flambée des prix de l’énergie jeudi, ajoutant aux inquiétudes concernant la pénurie d’approvisionnement et soulevant de nouvelles questions sur les flux de pétrole et de gaz de la Russie vers l’Europe dans les mois à venir.

Le brut Brent a franchi la barre des 100 dollars le baril après l’attaque, bondissant de 6% à plus de 105 dollars le baril, son plus haut niveau en plus de sept ans. 

Le brut West Texas Intermediate a brièvement dépassé les 100 dollars le baril.

Mais les prix du pétrole se sont quelque peu stabilisés, tombant en dessous de 95 dollars le baril, après que le président Biden a déclaré que les États-Unis travaillaient avec d’autres pays pour coordonner la libération des approvisionnements à partir des réserves stratégiques de pétrole.

Selon les analystes, le flux de gaz naturel en Europe est plus susceptible d’être perturbé par le conflit en Ukraine que le flux de pétrole. 

Le prix du gaz naturel a bondi de près de 19 % à 105,6 euros le mégawattheure sur la bourse TTF aux Pays-Bas.

L’ampleur de l’opération militaire russe ordonnée par le président Vladimir V. Poutine a semblé surprendre certains acteurs du marché et pourrait expliquer la forte hausse des prix, a déclaré Richard Bronze, responsable de la géopolitique chez Energy Aspects.

À plus long terme, l’agression de Moscou contre son voisin et la menace implicite pour les approvisionnements énergétiques européens et mondiaux devraient conduire l’Europe à redoubler d’efforts pour se sevrer de la dépendance vis-à-vis du pétrole et, en particulier, des importations de gaz naturel en provenance de Russie, selon les analystes.

La Russie fournit plus d’un tiers du gaz de l’Union européenne.

 Les pipelines acheminent le carburant à travers l’Ukraine, bien que les volumes transitant par ces conduites aient été réduits ces derniers mois. L’Europe est également un gros acheteur de pétrole russe.

Le conflit survient alors que les approvisionnements en pétrole et en gaz naturel sont déjà serrés depuis des mois, faisant grimper les prix et créant une situation où le risque de perturbation les fait encore grimper.

En matière de gaz naturel, la question sera de savoir si la Russie continue d’approvisionner les grands clients comme l’Allemagne et l’Italie ou choisit d’utiliser le carburant comme arme en représailles aux sanctions.

Le chancelier allemand, Olaf Scholz, a interrompu mardi la certification de Nord Stream 2, le nouveau gazoduc de 11 milliards de dollars reliant la Russie et l’Allemagne, provoquant une réaction de colère des responsables russes.

Si la Russie réduit ses exportations de gaz, l’Europe essaiera de combler la différence par rapport aux approvisionnements déjà tendus conservés dans les installations de stockage et en parcourant le monde pour plus de gaz naturel liquéfié.

Les flux de gaz liquéfié, principalement en provenance des États-Unis, ont dépassé les volumes de gaz russe vers l’Europe ces dernières semaines.

De telles mesures aideraient probablement davantage les pays d’Europe occidentale comme l’Allemagne et l’Italie que ceux d’Europe du Sud et de l’Est qui ont moins d’alternatives au gaz russe.

Même sans une coupure claire de l’approvisionnement en carburant par Moscou ou une perturbation par la guerre, il existe un risque substantiel, selon les analystes, que les prix extraordinairement élevés du gaz et de l’électricité qui ont accablé l’Europe ces derniers mois se poursuivront indéfiniment, écrasant les consommateurs déjà aux abois et , peut-être, poussant davantage d’entreprises à réduire leur production. 

Au cours des derniers mois, certaines entreprises énergivores, dont les fabricants d’engrais, ont annoncé des fermetures en raison des coûts élevés du gaz.

La suspension de Nord Stream 2 peut être l’un des premiers pas dans la réorientation des économies européennes loin de la dépendance vis-à-vis de la Russie, mais un changement aussi important impliquant plusieurs milliards de dollars d’investissement prendra du temps.