Les panneaux solaires peuvent être recyclés à hauteur de 94%. Bien que les premiers panneaux solaires étaient peu recyclables, en raison de la présence de matières non renouvelables comme le Tellurure de cadmium, les panneaux photovoltaïques actuels sont principalement composés de matériaux recyclables.

La réutilisation de composants de panneaux solaires

La variété des éléments qui composent les panneaux solaires permet une grande variété de possibilités de recyclage et de réutilisation dans différents domaines pour leur «deuxième vie».

Les différents composants des panneaux solaires ont des vies bien différentes après leur utilisation.

Le verre et l’aluminium

Le verre, qui constitue la majeure partie du panneau solaire, est recyclable à l’infini et peut être réutilisé sous différentes formes telles que des bouteilles, des bocaux, des fibres de verre et même de l’isolant. De même, l’aluminium peut être recyclé un nombre infini de fois et est souvent utilisé pour fabriquer des canettes ou d’autres objets du quotidien.

Le silicium cristallin

Le silicium cristallin, qui constitue une partie importante des panneaux solaires, peut être recyclé jusqu’à quatre fois. Il est souvent utilisé pour fabriquer de nouvelles cellules photovoltaïques, mais peut également être fondu et intégré dans un lingot. Ce matériau semi-conducteur est très performant et est utilisé dans la fabrication de différents appareils électroniques.

Le cuivre et l’argent

Bien que le cuivre et l’argent soient présents en petite quantité dans les panneaux photovoltaïques, ils sont séparés mécaniquement et chimiquement du reste des éléments afin d’être fondus et réutilisés. Enfin, le plastique est transformé en CSR (Combustible Solide de Récupération) pour alimenter les cimenteries en énergie.

Quelle est la durée de vie moyenne d’un panneau solaire avant d’être recyclé ?

La durée de vie moyenne d’un panneau solaire est d’environ 25 à 30 ans. Cependant, certains panneaux peuvent fonctionner efficacement pendant plus de 40 ans. Une fois arrivé en fin de vie, le panneau solaire peut être recyclé pour récupérer les matériaux réutilisables et réduire l’impact environnemental.

Quels sont Les différents éléments recyclables dans le panneau solaire

recyclage-panneau-solaire

Les différents éléments recyclables dans un panneau solaire sont les suivants :

Composants recyclables% recyclable
Verre100%
Aluminium100%
Silicium cristallinJusqu’à 4x
Cuivre et argent100%
PlastiqueTransformé en CSR (Combustible Solide de Récupération)

Il faut noter que parmi les composants, seuls 5% ne sont pas recyclables, majoritairement de petits éléments de connectique.

Comment se recycle un panneau solaire ?

Le recyclage des panneaux solaires s’effectue en plusieurs étapes. Tout d’abord, le cadre en aluminium est séparé du reste du panneau car c’est un des métaux les plus rentables lorsqu’on regarde les matières premières recyclées. Il représente environ 10% du poids total du panneau.

Ensuite, les câbles et le boîtier électrique sont récupérés et orientés vers les autres lignes de traitement des déchets, car le cuivre qu’ils contiennent est recherché.

Puis, les panneaux sont découpés en lamelles grâce à différents broyeurs, permettant de récupérer le verre, les composites, le silicium et les autres métaux. Chaque élément broyé rejoint ensuite une filière de recyclage qui lui est propre.

 

Que représente les déchets photovoltaïques mondiaux ?

À mesure que le marché mondial du photovoltaïque se développe, le volume de panneaux en fin de vie augmente également. Fin 2016, les déchets photovoltaïques mondiaux étaient compris entre 43 500 et 250 000 tonnes, ce qui représente entre 0,1 % et 0,6 % de la masse cumulée de tous les panneaux installés. Compte tenu de leur durée de vie moyenne de 30 ans, de grandes quantités de déchets sont attendues dès 2030.

Selon l’AIE, en 2050, ils devraient donc représenter entre 5,5 et 6 millions de tonnes par an, soit presque autant que les nouvelles capacités installées. (6,7 millions de tonnes).

Cette croissance exponentielle des équipements en fin de vie s’accompagnera de risques majeurs de pollution, dont le plomb et le cadmium, qui font partie des composants des panneaux.

Quelles valorisations pour les matières premières récupérées ?

Les matières premières récupérées lors du recyclage des panneaux solaires ont diverses valorisations :

Matière premièreValorisation possible
VerreNouvelle production de verre, bouteilles, bocaux, fibre de verre, isolant.
AluminiumNouvelle production d’aluminium, canettes, pièces automobiles, équipements électriques.
Silicium cristallinNouvelles cellules photovoltaïques, lingots de silicium pour la fabrication de semi-conducteurs.
CuivreNouvelle production de cuivre, équipements électriques, tuyaux, câbles.
ArgentNouvelle production d’argent, bijoux, composants électroniques.
PlastiqueCSR (Combustible Solide de Récupération) pour alimenter des cimenteries en énergie.

Quelle quantité de panneaux solaires devra être recyclée d’ici 2050 ?

Selon l’Agence internationale des énergies renouvelables (IRENA), le volume de panneaux solaires à recycler atteindra environ 78 millions de tonnes d’ici 2050. Cela représente un défi important pour les acteurs de l’industrie solaire, mais aussi une opportunité pour développer des technologies et des infrastructures de recyclage plus efficaces et durables.

Le rôle de léco-organisme PV Cycle

En France, depuis 2007, l’éco-organisme à but non lucratif PV Cycle collecte tous les types de panneaux solaires pour les recycler.

L’association a installé des points de collecte gratuits afin que les déchets puissent être transportés vers des usines et ainsi être recyclés correctement.

En 2017, le groupe Veolia a lancé une usine de recyclage à grande échelle près d’Aix-en-Provence, ce qui permet désormais le recyclage des panneaux directement en France.

Recyclage de panneau solaire comme ca coûte?

Coût de recyclage pour un particulier

En tant que particulier, vous ne payez pas directement pour le recyclage de vos panneaux solaires en fin de vie. Toutefois, il est important de noter que cette responsabilité est prise en compte dès le moment de l’achat. En effet, une redevance liée à l’écoparticipation est incluse dans le prix du panneau solaire neuf que vous achetez pour votre maison. Cette écoparticipation est généralement très faible, d’environ 0,70 € par panneau, bien que cela puisse varier en fonction de son type et de son poids.

Quel est l’objectif du coût d’écoparticipation ?

Ce petit coût permet de financer le recyclage du panneau solaire en fin de vie, ce qui est essentiel pour préserver l’environnement. En achetant un panneau solaire neuf pour votre maison, vous contribuez donc à un système durable de gestion des déchets électroniques et vous vous assurez que votre panneau sera recyclé de manière responsable lorsque vous vous en séparerez dans le futur.

Coût de recyclage pour un professionnel

En tant que professionnel, le coût du recyclage des panneaux solaires est également pris en compte dans le prix d’achat des panneaux. Les entreprises qui installent des panneaux solaires doivent également s’acquitter d’une éco-participation pour financer le recyclage des panneaux en fin de vie.

Cependant, le coût du recyclage peut varier en fonction de plusieurs facteurs, tels que la taille du panneau, le type de technologie utilisé, le coût du transport, etc. En général, le coût de l’éco-participation pour le recyclage des panneaux solaires est compris entre 0,20 € et 0,40 € par watt-crête installé.

Exemple concret d’un recyclage d’un panneau solaire pour une entreprise

Par exemple, pour une entreprise qui installe un système solaire photovoltaïque de 100 kW, le coût de l’éco-participation pour le recyclage des panneaux pourrait être compris entre 2 000 € et 4 000 €.

Cependant, il convient de noter que ce coût ne représente qu’une petite partie du coût total d’installation du système solaire, qui peut varier considérablement en fonction de la taille et de la complexité du projet.

Où jeter un panneau solaire ?

Les panneaux solaires ne doivent pas être jetés dans la poubelle ordinaire car ils contiennent des matériaux dangereux qui peuvent nuire à l’environnement. Au lieu de cela, ils doivent être recyclés dans une installation de recyclage de panneaux solaires.

Comme on l’a déjà mentionnée, l’association PV Cycle qui collecte gratuitement tous les types de panneaux solaires afin de les recycler. Ils ont installé des points de collecte dans plusieurs villes en France pour faciliter le transport des panneaux usagés vers leurs usines de recyclage.

Quel est l’impact environnemental des panneaux solaires ?

Il est vrai que la production des panneaux solaires nécessite beaucoup d’énergie pour extraire les matières premières, les transformer et les assembler.

De plus, il est souvent nécessaire de les transporter entre leur lieu de fabrication et leur destination.

Cependant, cette énergie est largement compensée par l’énergie verte qu’ils permettent de produire pendant des décennies (30 à 40 ans en moyenne).

Les panneaux photovoltaïques sont également recyclables à 94%, ce qui permet une économie circulaire et évite d’extraire sans cesse de nouveaux matériaux pour fabriquer de nouveaux panneaux.

Si l’on considère l’intégralité de leur cycle de vie, les panneaux solaires ont donc un impact positif sur l’environnement. Ils permettent de produire bien plus d’énergie verte que celle qui est nécessaire à leur fabrication.

Sont ils recyclage a l’infini ?

Il convient de préciser que même si certains matériaux comme le verre et l’aluminium peuvent théoriquement être recyclés à l’infini, dans la pratique, il y a souvent une perte de qualité ou une diminution de performance lors du processus de recyclage, ce qui limite le nombre de recyclages possibles.

Cependant, grâce aux technologies et aux méthodes de recyclage améliorées, le taux de recyclage peut être amélioré et les matériaux peuvent être utilisés de manière plus efficace, prolongeant ainsi leur durée de vie utile.

Quels sont les nouvelles technologies pour le recyclage des panneaux solaires

Il existe différentes technologies émergentes pour le recyclage des panneaux solaires, notamment :

Technologies de recyclageDescriptionMatériaux récupérés
Recyclage chimiqueUtilisation de produits chimiques pour décomposer les panneaux solairesGallium, indium
Recyclage thermiqueUtilisation de la chaleur pour séparer les matériaux dans les panneaux solairesAluminium, cuivre, argent
Recyclage par électrolyseUtilisation d’un processus électrochimique pour séparer les matériaux dans les panneaux solairesOr, argent, cuivre

Ces technologies  de recyclage sont encore en développement, mais elles montrent un grand potentiel pour augmenter le taux de récupération des matériaux dans les panneaux solaires et réduire encore plus leur impact environnemental.

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Olivier Serviant
Consultant en énergie
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